¿Es el intestino nuestro segundo cerebro?

by Adriana Blancafort, Dra. en Biología   ·  7 meses ago  
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Llevamos ya muchos días con el estado de alarma y el confinamiento por el coronavirus SARS-COV2 (Covid-19). Seguro que muchos hemos pasado por una montaña rusa de pensamientos y emociones.

Algunos estamos sin sol y sin respirar aire puro, sin ejercicio, con menos interacción social, con cambios de rutina, con la ansiedad que generan las noticias y la sobreinformación. Es difícil controlar nuestras emociones, tenemos muchos inputs estresantes y pocas vías de escape para gestionarlas.

¿El intestino es nuestro segundo cerebro?

Imagen: Pixabay on Pexels

 

¿Habías pensado alguna vez que los microorganismos que viven en tu intestino pueden afectar a tu estado de ánimo?

Hace mucho tiempo que sabemos que existe una relación entre el cerebro y el intestino, es el llamado eje cerebro-intestino. Lo podemos comprobar cuando tenemos un hito importante, algo que nos genera nervios o estrés y hace que nuestros intestinos lo noten. Sentimos “mariposas en el estómago”, retortijones, podemos tener diarrea, o estreñimiento, gases, vómitos, o incluso dolor.

 

Pero, ¿Y si también ocurriera al revés? ¿Y si el intestino y la microbiota intestinal pudieran controlar el cerebro?

Así es, y actualmente hay un gran interés científico en la otra dirección del eje, el eje intestino-cerebro, en saber cómo el intestino regula el cerebro. Se pretende entender todos los detalles de la relación entre el intestino y su microbiota y por qué son capaces de regular el desarrollo neurológico y el comportamiento, y como se puede modificar esta relación. Así pues, se ha redefinido el eje cerebro-intestino, hoy en día se sabe que el eje es en realidad una red de comunicación bidireccional conocida como el eje intestino-microbiota-cerebro. Además, muchos expertos han definido el intestino como el segundo cerebro.

La microbiota intestinal puede comunicarse con el cerebro a través de varios mecanismos para influenciar en procesos como neurotransmisión, neurogénesis, regulación de la microglía y modulación del carácter, comportamiento y humor. Por eso, el desequilibrio de la microbiota intestinal puede afectar varios aspectos psiquiátricos y neurológicos. De hecho, se ha observado disbiosis (desequilibrio de la microbiota intestinal) en personas con desordenes psiquiátricos, como depresión, estrés, ansiedad, autismo o desordenes alimenticios.

 

¿El intestino es nuestro segundo cerebro?
Imagen: Kinga Cichewicz on Unsplash

 

¿Cómo los microorganismos regulan el cerebro?

Los microorganismos del intestino sintetizan varios neurotransmisores o precursores de neurotransmisores (como el triptófano que es precursor de la serotonina), ácidos grasos de cadena corta y otras moléculas que tienen propiedades neuroactivas y que influencian la homeostasis y el correcto funcionamiento del sistema nervioso central.

Algunos trastornos psiquiátricos, como la depresión o la ansiedad, se producen por desajustes biológicos relacionados con el eje hipotalámico pituitario adrenal (responsable de la respuesta al estrés), la respuesta neuroinmune, la neurogénesis y la neurotransmisión a través del nervio vago o entrando directamente en el cerebro. La microbiota intestinal y los metabolitos que ésta genera están estrechamente relacionados e influencian estos procesos biológicos. Por eso, es importante mantener una microbiota intestinal equilibrada y sana.

 

¿Cómo puedo mejorar mi estado de ánimo a través del intestino?

Aunque faltan aún muchos estudios y algunos son incongruentes, hay indicios que demuestran que la manipulación de la microbiota, con probióticos, puede mejorar desórdenes cerebrales y psiquiátricos como depresión, ansiedad, o incluso enfermedad de Parkinson o autismo. Este tipo de probióticos que ejercen un efecto positivo en la salud mental se conocen con el nombre de psicobióticos.

 

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Imagen: Andrew Neel on Pexels

 

Algunos estudios han analizado el efecto de varias especies de microorganismos probióticos para la mejora del comportamiento, humor o incluso el nivel cognitivo. Algunos de los microorganismos que han demostrado efectividad en este campo son: Lactobacillus acidophilus, Lactobacillus casei, Lactobacillus brevis, Lactobacillus salivarius, Lactobacillus helveticus, Lactobacillus rhamnosus, Lactobacillus bulgaricus, Streptococcus thermophilus, Bifidobacterium bifidum, Bifidobacterium longum y Bifidobacterium lactis.

GO PROBIOTICS ECO contiene varias de estas especies de microorganismos probióticos con efecto antidepresivo y ansiolítico, que pueden mejorar tu estado de ánimo de una forma natural (*los señalados en negrita).

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BIBLIOGRAFIA:

Sherwin, E. (2016). A gut (microbiome) feeling about the brain. Current Opinion in Gastroenterology, 32(2), 96–102. doi:10.1097/mog.0000000000000244.

Ng, Q. X. (2018). A meta-analysis of the use of probiotics to alleviate depressive symptoms. Journal of Affective Disorders, 228, 13–19. doi:10.1016/j.jad.2017.11.063.

Bermúdez-Humarán, L. G. (2019). From Probiotics to Psychobiotics: Live Beneficial Bacteria Which Act on the Brain-Gut Axis. Nutrients, 11(4), 890. doi:10.3390/nu11040890

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